Anonim

15.500 mieszkańców Greeneville, u podnóża gór Unaka w Tennessee, wspiera swoich 2726 uczniów K-12 z niezwykłym zapałem i skupieniem. Rodzice, filantropi, podatnicy i nauczyciele, aby zapewnić doskonałe programy, najwyższej klasy instruktaż i nowoczesne środowisko edukacyjne, pomimo niewielkiego budżetu dzielnicy szkolnej.

Brak podziału cyfrowego

Inteligentne wykorzystanie technologii jest kluczowym środkiem do osiągnięcia tego celu. W każdym kampusie jest szerokopasmowy dostęp bezprzewodowy, każdy nauczyciel systemu ma komputer typu tablet Gateway M-285, a okręg szkolny pracuje nad umieszczeniem projektora LCD w każdej klasie. Mobilny program komputerowy zamienia dowolne pomieszczenie w laboratorium komputerowe na żądanie, dostarczając trzydzieści naładowanych laptopów na wózku, a nauczyciele korzystają z szeregu technologii instruktażowych, w tym Gaggle, darmowego, filtrowanego systemu poczty e-mail dla studentów oraz Moodle, darmowego kursu -system zarządzania, aby pomóc uczniom w osiągnięciu sukcesu.

„Szczerze wierzymy, że jeśli nie przygotowujemy naszych uczniów do efektywnego korzystania z technologii, to tak, jakbyśmy nigdy nie nauczyli ich dodawać, ponieważ świat technologii jest dla nich jak młot dla cieśli - to po prostu wszechobecny ”- mówi Larry Jones, główny technik i administrator sieci szkół Greeneville.

Międzynarodowe Towarzystwo Edukacji Technologicznej wybrało szkoły miejskie Greeneville, aby otrzymać nagrodę okręgową Sylvia Charp w 2008 r. Za skuteczne i innowacyjne wdrożenie kompleksowego planu technologii dla całego regionu. Oprócz ogólnego zaangażowania systemu szkolnego w technologię, społeczeństwo zacytowało program okręgowy o nazwie HomeLink, który zapewnia uczniom dostęp do Internetu w domu.

Dzięki programowi dzielnica zapewnia zregenerowane szkolne komputery i bezpłatny dostęp do Internetu rodzinom, które inaczej nie byłyby na to stać. Finansuje program z dotacji i płaci zewnętrznego usługodawcy telefonicznego bezpośrednio za usługi rodzinne.

Beverly Miller, dyrektor ds. Technologii w dystrykcie, mówi, że system zaczął działać osiem lat temu, kiedy nauczyciele zaczęli widzieć na własne oczy przepaść cyfrową. „Wydawało nam się bardzo niesprawiedliwe, że niektórzy z naszych uczniów mieli dostęp do bogatych zasobów edukacyjnych, podczas gdy osoby bez komputera i dostępu do Internetu naprawdę kończyły dzień szkolny o godzinie 15:00 każdego dnia” - wyjaśnia. „Starając się wydłużyć dzień nauki i środowisko uczenia się, ślubowaliśmy znaleźć sposób na pokonanie tego, co dzieli nasze dzieci”.

Misja zakończona sukcesem. Uczniowie o niskich dochodach, którzy otrzymują komputery HomeLink, mogą teraz w pełni korzystać z internetowej poczty e-mail, dyskusji, blogów i innych narzędzi, z których korzysta wielu nauczycieli Greeneville w połączeniu z tradycyjnymi metodami nauczania.

Praca domowa 2.0

HomeLink pozwala również tym uczniom brać udział w kursach internetowych, takich jak francuska klasa I letnia z nauczycielem Jasonem Horne. Kiedy w maju 2008 r. Horne wybrał studentów na wersję próbną kursu online, HomeLink zapewnił, że nikt nie zostanie wykluczony z powodu braku dostępu do Internetu.

Dziewiąte równiarki zachwycają się kursem, ponieważ w miesiącach letnich mogą poruszać się po jego modułach we własnym tempie. W tej elastycznej klasie łatwo można zająć się wakacjami, chorobami i innymi zakłóceniami. Co więcej, uwalnia harmonogramy zajęć dla studentów, takich jak fotografia i refren podczas jesieni, i pozwala dzieciom szybciej przejść do francuskiego II.

„Komputery są fajne i dużo lepiej jest wsiadać do komputera, aby robić różne rzeczy, niż robić papierkową robotę” - komentuje jeden z uczniów. Kurs Horne'a opiera się na Moodle, usługach wideokonferencyjnych Tandberg i Microsoft SharePoint Server, który zapewnia jedno miejsce do współpracy i udostępniania treści.

Horne twierdzi, że opracowanie takiego kursu online byłoby niewyobrażalne w wielu innych wiejskich okręgach szkolnych z powodu braku dostępu do technologii. Teraz, w systemie, w którym nawet rodziny o niskich dochodach mają dostęp do Internetu w domu, jest w stanie dostosować się do wielu stylów uczenia się i tempa dzięki nagraniom audio z wykładów i forów internetowych do interakcji z uczniami, a także dodatkowym materiałom drukowanym, płytom CD i DVD. Horne i studenci spotykają się okazjonalnie osobiście, ale częściej komunikują się za pośrednictwem poczty elektronicznej. „To ogromna różnica w tym, co możesz zrobić jako instruktor” - mówi.

Mały budżet, duży wpływ

Korzyści z dostępu do komputera domowego są ogromne. Badania wykazały, że może uchronić uczniów przed problemami i zwiększyć prawdopodobieństwo ukończenia szkoły średniej o 6-8 procent. Raport badaczy z University of California w Santa Cruz z 2008 r. Stwierdził: „Komputery domowe mogą zwiększać liczbę absolwentów szkół średnich, zmniejszając nieproduktywne czynności, takie jak wagarowanie i przestępczość, wśród dzieci, a także ułatwiają wypełnianie zadań szkolnych”.

Kilka firm i organizacji non-profit, w tym On It Foundation, InterConnection i ConnectKentucky, przekazuje komputery rodzinom o niskich dochodach. Przykład Greeneville pokazuje, że szkoły mogą zrobić to samo z własnymi przerośniętymi komputerami.

Finansowanie technologii dzielnicy to naprawdę wysiłek grupowy. Zarząd szkoły czyni to priorytetem, nawet jeśli budżet jest ograniczony przez cięcia budżetowe. Organizacja rodziców zbiera pieniądze poza normalnymi kanałami finansowania i przekazuje je na konkretne potrzeby szkół. Nauczyciele i administratorzy ubiegają się o dotacje, aby być na bieżąco z technologią uczenia się, a lokalni filantropi dają również hojnie, aby ulepszyć ofertę szkół.

Romans rodzinny

Rodziny korzystające z komputerów HomeLink muszą uczestniczyć w dwóch obowiązkowych szkoleniach rocznie, które uczą ich, jak podłączyć komputer, korzystać z niego i rozwiązywać problemy. Spotkania dotyczą również bezpieczeństwa w Internecie. „Nie ma sensu przekazywać technologii rodzinie, jeśli nie wiedzą, co z nią zrobić” - zauważa David Pauley, który uczy edukacji technologicznej i interaktywnego projektowania multimediów i nadzoruje program.

HomeLink pomaga rodzinom, wypełniając „lukę komunikacyjną, która zazwyczaj stanowi problem w tej grupie docelowej”, mówi Pauley. Teraz rodzice o niskich dochodach mogą robić to, co ich zamożniejsi rówieśnicy uważają za coś oczywistego. Mogą łatwo uzyskać dostęp do bezpiecznej strony internetowej, na której dzielnica wyświetla zadania swoich dzieci, stopnie, frekwencję, a nawet zapisy dyscyplinarne. Mogą również komunikować się z nauczycielami za pośrednictwem poczty elektronicznej, co pomaga rodzicom, których harmonogram pracy sprawia, że ​​dotarcie do nauczycieli przez telefon stanowi wyzwanie.

Dekady badań pokazują, że zaangażowanie rodziców jest kluczowym elementem tętniących życiem szkół. Wyniki w nauce i postawy uczniów poprawiają się, gdy ich rodzice są zaangażowani, a morale nauczycieli również rośnie. Korzystając z technologii, HomeLink oferuje rodzinom i szkołom inny sposób na nawiązanie silnego połączenia.

Instrukcje: tworzenie własnego domowego programu internetowego

Szkoły zastanawiają się nad korzyściami płynącymi z włączenia technologii do nauczania w klasie, ale dla zbyt wielu uczniów dostęp nadal kończy się wraz z końcem dnia szkolnego. Przykład Greeneville City Schools pokazuje, jak zaangażowane dystrykty szkolne mogą pokonać tę przeszkodę.

Oto, co musisz zrobić, aby podążać za przykładem Greeneville i uruchomić własny program internetowy dla uczniów ze środowisk defaworyzowanych:

Poznaj swoje potrzeby

Beverly Miller, dyrektor ds. Technologii w Greeneville, mówi, że pierwszym krokiem jest ankieta wśród studentów i rodzin, aby dowiedzieć się, ile komputerów ma w domu. (W jej okręgu dane są dostępne poprzez kompleksową ankietę szkolną, której stan wymaga każdego roku.) Informacje te zapewniają podstawowe zrozumienie łączności internetowej w szkole lub dystrykcie i pozwalają obserwować zmiany z roku na rok. Na przykład Miller zauważył znaczny spadek liczby rodzin bez dostępu do Internetu w domu, ponieważ ceny komputerów spadły w latach od uruchomienia HomeLink.

Szukaj wsparcia społeczności

Po uzyskaniu danych wskazujących, że program jest potrzebny, następnym krokiem jest pozyskanie wsparcia ze strony społeczności. Rozmowa między Millerem a właścicielem lokalnej firmy świadczącej usługi internetowe doprowadziła do darowizny bezpłatnych kont dial-up dla rodzin we wczesnych latach HomeLink. Teraz regularnie reklamuje program, rozmawiając z liderami biznesu i organizacjami obywatelskimi. W rezultacie kilka osób i fundacji przyczyniło się do programu.

Nie komplikuj

Miller zachęca także szkoły, aby nie brudziły domowych programów internetowych nadmierną formalnością. HomeLink ma zasadniczo trzy zasady: rodzina musi mieć ucznia w Greeneville City Schools, rodzina nie może już mieć komputera z dostępem do Internetu w domu, a członkowie rodziny muszą uczestniczyć w dwóch sesjach szkoleniowych rocznie.

Nie ma rygorystycznego procesu sprawdzania kandydatów - dzielnica jest na tyle mała, że ​​dyrektorzy znają studentów po imieniu i mają dobre wyczucie, gdzie maszyny HomeLink mogłyby zrobić najlepiej. Mogą po prostu zadzwonić do biura technologii, opisać potrzebę HomeLink dla ucznia i zapytać, czy komputer jest dostępny. W rzeczywistości program jest tak prosty, że wszystkie jego zasady i przepisy mieszczą się na jednym arkuszu papieru.