Anonim

Kathy Christensen większość swojego sześciotygodniowego pobytu spędziła w szkole podstawowej w Sakaide, gdzie uczyła lekcji, obserwowała klasy i zanurzała się w japońskim życiu szkolnym.

Źródło: Kathy Christensen

To długa droga od Spearfish w Południowej Dakocie do Sakaide City w Japonii - w rzeczywistości prawie 6000 mil. Ale dzięki wyjątkowemu programowi wymiany międzykulturowej sponsorowanemu przez rząd Japonii nauczyciele w tych dwóch miastach nawiązali współpracę, która przezwyciężyła różnice językowe i kulturowe.

Przed latem 2000 roku Kathy Christensen nigdy nie była poza Stanami Zjednoczonymi. Większość życia spędziła w małym miasteczku Spearfish na środkowym zachodzie, gdzie uczy czwartej klasy w East Elementary School. Możliwości podróży Keizou Moriyamy, jednego z nauczycieli Christensena z Sakaide Elementary School, były równie ograniczone.

A potem obaj nauczyciele zaangażowali się w Fundusz Pamięci Fulbrighta. Nagle ich świat - i świat ich uczniów - stał się o wiele większy.

Christensen, weteran dwudziestu siedmiu lat w klasie, był jednym z pierwotnych szesnastu nauczycieli wybranych przez Fulbright Memorial Fund (FMF) do udziału w programie Master Teacher Program, który łączy doświadczonych nauczycieli z USA z odpowiednikami w Japonii. Poprzez wizyty w witrynie i bieżące działania online program ma na celu zwiększenie zrozumienia między uczniami i nauczycielami w Japonii i Stanach Zjednoczonych oraz zapewnienie nauczycielom z obu krajów bogatych i satysfakcjonujących możliwości rozwoju zawodowego.

Pomimo formalnych mundurów i różnych tradycji szkolnych, uczniowie Sakaide mają wiele wspólnego ze swoimi odpowiednikami w Spearfish w Południowej Dakocie.

Źródło: Kathy Christensen

Z bliska i osobiście

W czerwcu i lipcu 2000 r. Christensen i jej koledzy ze szkół K-12 w całych Stanach Zjednoczonych spędzili sześć tygodni w Japonii, gdzie otrzymali awaryjny kurs języka i kultury oraz zapoznali się z japońskim systemem szkolnym. Większość czasu Christensena w Japonii spędził w szkole podstawowej Sakaide w Sakaide City, położonej na małej wyspie Shikoku w południowej Japonii. Tam właśnie współpracowała z Moriyamą i dwoma jego kolegami, Akirą Nishiharą i Masahiro Nishiurą.

Podczas swoich dni i tygodni w Sakaide Christensen obserwowała zajęcia, brała udział w wydarzeniach kulturalnych i rekreacyjnych oraz wsiąkała we wszystko, od etykiety na placu zabaw po techniki zarządzania klasą. Uczyła nawet kilku lekcji, korzystając z zestawów FOSS (Full Option Science System) opracowanych przez Lawrence Hall of Science w Berkeley w Kalifornii, do prowadzenia praktycznych eksperymentów naukowych, w których japońscy piątoklasiści poznawali właściwości wody.

Na przykład w jednym ćwiczeniu uczniowie napełnili kroplomierz wodą i musieli oszacować, ile kropli zmieściłoby się na centu, zanim woda rozleje się na boki. Studenci byli zaskoczeni, gdy odkryli, że nawet 45 kropli wody zmieściłoby się na centu zamiast ośmiu do dziesięciu kropli, które pierwotnie zgadli. Proste ćwiczenie wyraźnie pokazało zjawisko napięcia powierzchniowego - jedną z właściwości wody, którą badali uczniowie.

Chociaż uczniowie nie mówili po angielsku, a Christensen znał tylko kilka słów w języku japońskim, lekcje okazały się świetną zabawą dla wszystkich zainteresowanych. „Najpierw przeprowadzałem jeden z eksperymentów, a następnie uczniowie wykonywali tę samą czynność” - wspomina Christensen, który zadbał o instrukcje w języku japońskim, aby pomóc uczniom pokonać nieuniknione przeszkody językowe.

Studenci w Sakaide Elementary ćwiczą prostą, ale skuteczną formę rozwiązywania konfliktów: papier-kamień-nożyce.

Źródło: Kathy Christensen

Zdobyta wiedza

Christensen wróciła do domu w Spearfish, siedmioosobowej społeczności w słynnych Black Hills w Południowej Dakocie, z nowym uznaniem dla japońskiej edukacji i kultury oraz z nowym repertuarem strategii nauczania, które chętnie zaczęła stosować w swojej klasie.

„Jedną z pierwszych rzeczy, które zauważyłem w japońskich klasach, było to, jak bardzo uczniowie i nauczyciele lubili się uczyć” - mówi Christensen. „Wszyscy ciężko pracowali, ale potrafili też być zabawni - aby się ze sobą dobrze bawić, dodaje.„ Zawsze jest wiele rzeczy do nauczenia i zrobienia, że ​​czasem też zapominam o dobrej zabawie ”.

Rozwiązywanie sporów to kolejny obszar, w którym Christensen wiele się nauczyła od swoich japońskich kolegów i studentów. Podczas lunchu i przerwy Christensen był zaskoczony, gdy odkrył, że japońscy uczniowie bawili się na boisku szkolnym bez nadzoru dorosłych. Gdyby młody uczeń upadł, przyszedłby starszy uczeń i pomógł dziecku w gabinecie pielęgniarki. A gdy pojawił się spór, nawet studenci w wieku czterech i pięciu lat rozwiązywali swoje spory samodzielnie, używając pozornie uniwersalnej gry z papierowych kamieni-nożyczek, aby zdecydować, czyja kolej ma odbić piłkę, czy kto skoczył na linie pierwszy.

„Wspaniale było widzieć uczniów, którzy potrafili poradzić sobie z własnymi problemami”, zastanawia się Christensen, która teraz zachęca swoich uczniów do korzystania z uświęconej gry do rozwiązywania sporów w klasie lub na placu zabaw.

Dzięki współpracy z japońskimi odpowiednikami uczniowie i nauczyciele z East Elementary bardzo docenili japońską kulturę.

Źródło: Kathy Christensen

Łączenie dwóch kultur

Fundusz Pamięci Fulbrighta został ustanowiony przez rząd japoński w 1996 r., Aby zbiegać się z pięćdziesiątą rocznicą programu Fulbright Scholar finansowanego przez Departament Stanu USA, który przyniósł do USA ponad 6800 uczonych japońskich. Był to bardzo namacalny sposób japońskiego rządu, aby podziękować Stanom Zjednoczonym za możliwości, jakie dali jego uczeni i studenci, z których wielu jest obecnie liderami japońskiego rządu i przemysłu.

W pierwszym roku program zapłacił 600 nauczycielom z USA za trzy tygodnie podróży do Japonii, aby poznać kulturę i system edukacji w tym kraju. Wkrótce został rozszerzony o program Master Teacher, który ma na celu nie tylko dłuższy pobyt w Japonii (sześć tygodni zamiast pierwotnych trzech), ale także roczną współpracę między szkołami partnerskimi w Japonii i Stanach Zjednoczonych. .

Osobiste wizyty nauczycieli japońskich i amerykańskich stanowią podwaliny pod stałą współpracę przez cały następny rok szkolny. Dla Christensen i jej współpracowników w Spearfish współpraca ta obejmowała kilka projektów związanych ze środowiskiem - kluczowym obszarem zainteresowania wszystkich uczestników FMF. W projekcie BUGS (Biodiversity - Understanding Global Systems) uczniowie Spearfish i Sakaide spędzili ten sam tydzień na zbieraniu i katalogowaniu owadów na ich obszarze. Postępowali zgodnie z podobnymi protokołami (na przykład zbierając owady przez godzinę na powierzchni metra kwadratowego), a następnie dzielili się swoimi odkryciami za pomocą cyfrowych zdjęć i prezentacji, które wymienili za pośrednictwem poczty elektronicznej.

W drugim projekcie uczniowie współpracowali przy badaniu jakości wody, w którym uczniowie w obu szkołach testowali wodę z lokalnego strumienia za pomocą zestawów dostarczonych przez japońskich nauczycieli. Obie społeczności mają obawy dotyczące zanieczyszczenia wody. Strumienie w pobliżu Spearfish zostały zanieczyszczone przez kopalnie złota, które niegdyś rozrzucały krajobraz. W Sakaide (jak w większości Japonii) gęsta populacja odbiła się na strumieniach słodkiej wody w tym regionie. Po wielu latach wysiłków związanych z czyszczeniem strumienie Spearfish są teraz czyste - punkt, który stał się krystalicznie czysty, gdy uczniowie Spearfish podnieśli fiolkę z różową (wskazującą na bardzo natlenioną) wodę, aby ich japońscy odpowiednicy mogli je zobaczyć podczas sesji wideokonferencji. Z kolei woda w Sakaide miała kolor wodny - co wskazuje na niski poziom tlenu. Japońscy studenci podjęli się teraz zbadania sposobów, w jaki mogą oczyścić swój lokalny strumień.

Wideokonferencje internetowe (przy użyciu oprogramowania CUseeMe) to tylko jeden przykład tego, jak organizatorzy FMF zachęcili nauczycieli uczestniczących w obu krajach do opanowania korzystania z szerokiej gamy narzędzi technicznych. Dla Christensen i wielu jej amerykańskich odpowiedników oznaczało to uczęszczanie na zajęcia na lokalnym uniwersytecie i uczenie się dostosowywania do nieuchronnych problemów, które pojawiają się podczas włączania nowego sprzętu i oprogramowania do lekcji. Wiele uczestniczących japońskich szkół i nauczycieli stało się pionierami technologii, ponieważ były jednymi z pierwszych szkół w kraju, które skorzystały z szybkiego łącza internetowego i najnowocześniejszych narzędzi.

Jedną z głównych atrakcji wizyty Kathy Christensen w Japonii było nauczanie przedmiotów ścisłych dla uczniów w szkole podstawowej w Sakaide.

Źródło: Kathy Christensen

Więzi, które wiążą

Chociaż oficjalny udział w programie zakończył się wiosną 2001 r., Christensen i jej koledzy z East Elementary nadal pracują nad wspólnymi projektami ze studentami i nauczycielami w Sakaide Elementary. Biorą udział w regularnych wideokonferencjach, aby przywitać się, dzielić informacjami i prezentować wyniki wspólnych projektów, wymieniać filmy i prezentacje PowerPoint® o swojej szkole lub ostatnich projektach, a także nadal wysyłać wiadomości e-mail z pytaniami kierowanymi przez uczniów na temat wszystko, od zajęć pozalekcyjnych po menu na lunch.

„Chodzi o budowanie relacji” - mówi Hank Fridell, były dyrektor Christensen i sam absolwent FMF. Fridell, który jest obecnie dyrektorem sąsiedniej West Elementary School w Spearfish, nadal koresponduje ze swoimi japońskimi kolegami i aktywnie wspiera program FMF. Dzięki jego nieustającym wysiłkom dwóch kolejnych nauczycieli Spearfish zostanie nauczycielami FMF Master w roku szkolnym 2002-2003.

„Każdy nowy związek zmienia twoje możliwości jako osoby” - mówi Fridell. „Teraz, gdy coś pojawia się w wiadomościach o Japonii, nie jest to tylko kolejny klip przechodzący przez ekran telewizora. Wszyscy myślimy sobie:„ Znam kogoś tam. Zastanawiam się, jak to wydarzenie wpływa na nich ”.