Anonim
Image

Różne paski

Grace to pół-zwierzę, pół-człowiek o niesamowitych mocach. Jest stworzeniem zrozpaczonego doktora Sciuridae, bioinżyniera, który stracił córkę w strasznym wypadku. Podczas nocnego eksperymentu wstrzykuje DNA swojej zmarłej córki jaju kosmity. Rezultatem jest Grace, jeden z kilku zabójców z sumieniem, którzy pojawiają się w popularnym internetowym komiksie El Goonish Shive.

Gdyby Grace była prawdziwa, dołączyłaby do rosnącej grupy niezwykłych zwierząt stworzonych przez połączenie dwóch różnych organizmów. Ta hybrydyzacja czasami zachodzi naturalnie - na przykład, gdy miłosne konie i osły produkują muły i osłomuły, lub Labrador retriever ucieka z pudlami i daje nam labradoodles.

Ale rosnąca liczba tej mieszanej menażerii, takiej jak geep, która jest częściowo kozą, a częściowo owcą, jest sztucznie wytwarzana. Aby zrobić geep, zarodki każdego gatunku o wielkości pinezki są łączone w naczyniu laboratoryjnym. Nowy zarodek jest następnie przenoszony na kozę-matkę zastępczą, a miesiące później rodzi się geep. Wstrzyknięcie neuronów przepiórczych do mózgów zarodków kurzych spowoduje „przyspieszenie” (być może nieco mądrzejsze niż ptactwo domowe, choć pytanie, dlaczego ktoś chce bardziej inteligentnego kurczaka, jest nierozwiązanym pytaniem). Jeśli biologowie zmieszają plemniki i jaja pokrewnych gatunków, mogą powstać egzotyczne hybrydy, w tym tions i ligery (mieszanki tygrysów i lwów).

Geeps, przyspieszenia, a nawet niektórzy ludzie nazywani są chimerami, zwierzętami z komórkami pochodzącymi z dwóch lub więcej różnych źródeł genetycznych. Chimerą greckiej bajki był ziejący ogniem potwór z głową lwa, ciałem kozy i ogonem węża. Natomiast chimery komórkowe są znacznie bardziej pogromcze. Spacerują wśród nas pacjenci z sercem, żyjący dobrze z zastawkami świń lub krów. Istnieją również mieszaniny różnych ludzi - na przykład każdego z przeszczepem narządu. Wiele matek nosi małe ilości komórek od swoich dzieci, które ślizgają się przez łożysko podczas ciąży. Niektórzy pacjenci po przeszczepie szpiku pompują zarówno własne komórki krwi, jak i komórki dawcy.

Nasza rosnąca wiedza na temat wczesnego rozwoju komórek i biologii komórki (w połączeniu z technikami mikrochirurgicznymi) pchnęła tworzenie chimer zwierzęcych w nieznane dziedziny. Te stworzenia pomagają naukowcom rozwikłać tajemnice wczesnego życia i ludzkich chorób i mogą służyć jako fabryki do hodowli ludzkich organów do przeszczepu. Na pastwisku w Nevadzie stado owiec pasie się z zadowoleniem. Ale te dziwne owce mają narządy w 15 procentach ludzkie. Potężne ludzkie komórki macierzyste są wstrzykiwane do płodu owczego, gdy jest on jeszcze w macicy, a z czasem komórki stają się częścią serca, płuc i trzustki; istnieje nadzieja, że ​​przyszłe stada hodujące narządy ludzkie mogą być wykorzystane u pacjentów, którzy ich desperacko potrzebują. Podobną strategię stosuje się w Mayo Clinic w Rochester w stanie Minnesota, gdzie naukowcy hodowali świnie, których krew jest w 60 procentach ludzka.

Za pomocą metody przeszczepu płodu naukowcy z Scripps Institute w La Jolla w Kalifornii wyprodukowali mysz z mózgiem zawierającym 1 procent ludzkich komórek. Myszy z mózgami zbudowanymi z ludzkich komórek - zwłaszcza tych, które zawierają geny choroby Alzheimera lub Parkinsona - mogłyby stać się potężnymi narzędziami do testowania leków lub badania postępu demencji ludzkich, znacznie lepszą alternatywą do testowania ludzi.

Ale takie zwierzęce chimery rodzą pytania etyczne. Duża dotyczy świadomości: Czy mysz ze 100% ludzkimi komórkami mózgowymi byłaby częściowo człowiekiem? Większość naukowców twierdzi, że to mało prawdopodobne. Michael Gazzaniga, neurobiolog, który zasiada w Radzie Prezydenta ds. Bioetyki, twierdzi, że świadome doświadczenie jest nieznaną wielkością. „Sama obecność ludzkich neuronów nie oznacza, że ​​ludzka świadomość jest obecna” - mówi. „Nikt nie ma pojęcia, jak to robią obwody neuronalne”. Funkcje poznawcze zależą od architektury mózgu, a nie samych neuronów. Dla porównania, pałac królewski i przybudówka mogą być zbudowane z tego samego rodzaju cegieł, ale pod względem strukturalnym nie mogą być bardziej różne.